16a13b01     

Росоховатский Игорь - Шутка Госпожи Природы



ИГОРЬ РОСОХОВАТСКИЙ
ШУТКА ГОСПОЖИ ПРИРОДЫ
"Лучше быть богатым и здоровым, чем бедным и больным..." Эта пословица
в округе Лобиту, в африканcкой стране Анголе, звучала так: "Лучше быть
сеньором Луисом Фернандес де Арготе, чем негром Ньгаячокве". Ибо не было во
всем округе человека богаче и здоровее синьора де Арготе и не было человека
беднее и несчастнее одинокого старого Ньгаячокве.
"За всю жизнь я не истратил на врачей для себя ни одного амголара", -
говорил сеньор Луис, и это было чистой правдой.
Поэтому доктор Уолтер Кроумэн был так удивлен, когда за ним заехал
чернокожий шофер сеньора Луисе. "Если заболела сеньора, то послали бы за
старым доком Вальерооом, - подумал Уолтер. - Верно, приключилась беда с
кем-нибудь из прислуги".
- Ну, что у вас там стряслось? - опросил он у негра в своей обычной
грубоватой манере.
- Маса болит живот. Маса стонет. Я сам видел, - затараторил негр. -
Маса послал за вами. "Скорей!" сказал маса.
- Сеньор Луис? - поднял брови доктор.
- Да, да, маса сеньор Луисфернанготе, - закивал головой негр, соединяя
имя и фамилию хозяина в одно слово.
"Аппендицит, наверно, - подумал Уолтер, мысленно представляя себе
рослого стройного сеньора, лихого наездкика и баскетболиста, и вспоминая
слова доктора Вальероса: Никогда не встречал такого могучего и здорового
организма".
Он продолжал допытываться:
- А у доктора Вальероса ты уже был? Что с ним?
- Маса сказал: "нужны вы, Док Уолкромэн", - сказал маса.
Уолтер пожал плечами, взял чемоданчик с инструментами, всегда стоявший
наготове, и вышел вслед за негром.
Автомобиль помчал их по узкой извилистой дороге между акациями и
баобзбами, То и дело в ветровое стекло шлепались жуки. Они кишели всюду в
траве и над головой.
Уолтер вытирал вспотевший лоб носовым платком и продолжал удивляться,
что же заставило знатного сеньора вызвать его, а не известного в округе
доктора Вальероса.
Уолтеру шел тридцать четвертый год, был он беден и поэтому, получив
право на частную практику после девяти лет учебы и стажировки и не найдя
подходящей работы, поехал в чертово африканское пекло к "тетушке цеце".
Отсюда он регулярно высылал деньги своей сестре, оставшейся с тремя
малышами в далекой Пенсильвании, и постоянно ворчал на жару, на холодный
ветер, на засуху, на правительство, на гордых португальских сеньоров,
которые лечатся у других, и на негров, которым нечем заплатить эа лечение.
Правда, этих бедняков он все же лечил, почти бесплатно, но всякий раз
твердил, что это в "последний раз" и что он слишком "богат для
благотворительности".
Автомобиль свернул на аллею финиковых пальм, обогнул несколько ярких
разноцветных клумб, миновал хозяйственные постройки и остановился у
большого двухэтажного дома, расположенного в виде буквы "П". Здесь доктора
встретили несколько слуг. Один схватил его чемоданчик, второй - шляпу,
третий, низко кланяясь, повел в дом. Уолтер успел заметить бледную сеньору
де Артоте, веселых сеньорит и очутился в просторном кабинете с оружием и
фотографиями лошадей на стенах. На кровати у окна лежал сеньор Луис. На
белой подушке резко выделялось его надменное лицо с маленькими усиками и
клинышком черной бородки.
- Добрый день, - поздоровался доктор.
- Здравствуйте, сеньор доктор, - ответил хозяин дома, впервые величая
так Уолтера, - обычно он называл его просто Кроумэном. - Вы, наверно,
удивлены, почему я позвал вас. Дело в том, что я серьезно болен и хочу,
чтобы меня посмотрел молодой и способный врач. До меня дошли слухи, ч



Назад