16a13b01     

Росоховатский Игорь - У Лесного Озера



Игорь Росоховатский
У лесного озера
На столе перед моим товарищем лежала газета. Одна из заметок была
обведена красным карандашом.
- Можно? - спросил я, придвигая к себе газету.
Он молча кивнул.
В газете сообщалось, что в австралийской бухте, почти полностью
отгороженной от океана скалами, рыбаки заметили пятнадцатиметровое
чудовище, похожее на гигантского краба. Предполагают, что это
доисторическое животное - представитель вида, который размножался и дожил
до наших дней в исключительно благоприятных условиях.
Я прочел заметку и вопросительно взглянул на товарища - немногословного
молодого человека с гладко причесанными волосами, в неизменном сером
костюме. Люди, мало знавшие его, не поверили бы, что он может мгновенно
преображаться, что его глаза приобретают ястребиную цепкость и лицо
становится дерзким и красивым. Это случалось всякий раз, когда нужно было
принять смелое решение, разрешить необъяснимую загадку природы. И сейчас
он заговорил не о чудовище. Заметка была лишь поводом для его рассуждений:
- Тот, кто прочитает книгу природы, станет всемогущим. Но природа
говорит загадками, как мы - словами. Она задает загадку и отвечает на нее
загадкой. И так без конца...
По глазам его было видно: он вспоминал. И я догадался, о чем он
вспоминает.
* * *
- Нет, товарищ молодой начальник, я не могу повести туда,- сказал
Курсандык.- Я очень беспокоюсь за ваше и за свое драгоценное здоровье.
- Ладно,- махнул рукой Валерий.- Тогда хоть расскажи об озере. Только
подробнее.
- Это можно,- обрадовался Курсандык. Глаза его еще больше сузились,
словно он увидел все, о чем рассказывал:
- Мой отец, большой охотник, не видел озера Желтых Чудовищ.
И мой дед, большой охотник, тоже не видел озера. Но дед нашел в лесу
больного человека, и человек рассказал ему все.
Курсандык откинул голову и посмотрел на небо. лЗачем на земле
существуют такие страшные вещи? Наверное, они созданы богом за грехи
людей",-думал он. Но мужчине далеко не все мысли подобает произносить
вслух. Он снова заговорил, слегка напевно, раскачиваясь всем телом:
- За большим холмом, который называется Холмом Трех Дорог, начинается
путь. Он лежит не по правой дороге, которую сделали твердой и блестящей
мои и твои братья. Средняя дорога ведет через лес к пустыне. Но и не по
ней тянется путь. Надо ступать ногами по левой дороге...
Валерий подумал, что если Курсандык говорит лступать ногами¬, то по
дороге действительно не проехать.
- Четыре дня надо ступать по дороге широким шагом, а потом тропа уводит
в гору. Подъем очень тяжел. Со скал можно упасть и убиться, в лесу из-за
листьев не видно неба. Тот, кто осмелится, пробудет в пути еще девять
дней, если пойдет широким шагом и даст сну завладеть собой не больше, чем
на пять часов в ночь. Он узнает о близости озера Желтых Чудовищ по тому,
что трава и деревья станут желто-красными. И сам человек тоже пожелтеет, и
силы покинут его тело...
Курсандык посмотрел на Валерия, словно хотел прочитать по лицу, не
боится ли тот, и продолжал; - "Силы покинут его тело,- сказал больной
человек моему деду",- но если смелость останется в его душе, он проползет
по тропе и увидит озеро. Нет, первое, что увидит тот, кто осмелится, будут
чудовища. Они стерегут священное озеро и выползают на берег, на черные
камни. Они похожи на огромных червей, больше роста человека, и на палицы
богатырей, и на головы, отделенные от тела..." - Курсандык вздохнул и тихо
добавил: - Больше тот человек ничего не видел. Как только чу



Назад