16a13b01     

Росоховатский Игорь - Ураган



Игорь Росоховатский
Ураган
В Большом космическом архиве об этой планете имелись только обрывки
сообщения, принятого на искусственном спутнике Юпитера: "...следует
остерегаться... аборигены... пещерах... особая опасность... ураганы..."
Корабль, с которого было послано это сообщение, не вернулся на Землю.
Исследуя текст, паузы, длину волны и условия, в которых передача
принималась, ученые предположительно восстановили фразы: "Следует
остерегаться местных жителей. Аборигены ютятся в пещерах. Особую опасность
представляют ураганы".
На планету был послан второй корабль. Его экипаж подробно познакомили с
предупреждением и различными толкованиями текста. Командиром корабля был
избран ветеран звездного флота Петр Колосов.
ПЕЩЕРА
Ураган приближался. Черные столбы колебались в фиолетовом небе. Все
чаще они освещались изнутри молниями, напоминая земные домны, полные
расплавленного металла. Но вот они стали ломаться, дробиться, извиваться
гигантскими гусеницами.
Кровавое и черное. Сначала больше черного, потом - кровавого. Из вышины
тянулись жадные огненные языки, с которых, шипя, капала слюна. Мохнатые
гусеницы плясали в отблеске молний. Шум урагана переходил в однотонный
нестерпимый вой. Казалось, барабанные перепонки не выдержат и лопнут.
Петр уже понимал, что не успеет добраться до корабля. Надо искать
убежище здесь, в каменистой пустыне, где растут лишь жалкие кустики
антисирени - так назвали это растение космонавты - мелкие пятилепестковые
цветки с неприятным запахом.
Петр подумал, что, пожалуй, одному все-таки не стоило уходить так
далеко, но теперь запоздалые сожаления не помогут. Он побежал, вглядываясь
в расщелины между скалами, в нагромождения больших камней, надеясь найти
пещеру.
Почему он остановился у этой скалы? Она ничем не отличалась от других
скал. Но уходить от нее не хотелось. В чем дело?
Петр присмотрелся внимательнее, пристальнее - и увидел отверстие.
Значит, глаз еще раньше заметил его и послал сигнал в подсознание.
Космонавт без промедления направился к отверстию, приготовив на всякий
случай лучемет.
Эта мера безопасности не была излишней. Из пещеры вылезло сине-зеленое
чудище. С его головы и плеч свисала густая длинная шерсть, за ним,
приросшие к ногам, тянулись тонкие зеленые нити, напоминающие земные
лианы.
Зверь не позволил себя рассматривать. Рыча, он качнулся к человеку.
Петр успел отступить. Глядя в узкие глаза зверя, сказал миролюбиво:
- Убегай, глупыш, не будем ссориться.
Зверь щелкнул зубами, фыркнул и пошел на человека.
Петр все еще не стрелял. Он замахнулся лучеметом, как дубиной. Удар
пришел по носу зверя. Тот взвизгнул и упал на камни. Но и теперь не удрал,
а поднялся и прыгнул на космонавта. Петр едва успел уклониться. Зубы зверя
щелкнули совсем близко от его шеи.
За спиной Петра нарастал грохот и вой. Ураган не давал времени на
раздумье. Единственное укрытие от него - впереди.
Ударом ноги Петр отшвырнул с дороги зверя. Тот завыл и пополз, волоча
задние ноги. Но пополз не в сторону, а за человеком. Его глаза округлились
и злобно горели. Он фыркал и рычал, не оставляя сомнений в своих
намерениях.
"Выхода нет", - подумал Петр. Его палец автоматически нажал на кнопку
лучемета.
Вспышка. Легкий дымок растворился в воздухе на том месте, где только
что находился зверь.
Петр включил нагрудный фонарь и посветил в пещеру. Луч прошел по голой
каменистой стене, затем наткнулся на зеленую жирную плесень.
Петр прислушался. Ни звука. Космонавт надвинул очки, связанн



Назад