16a13b01     

Руденко Борис - Исключение



Борис Руденко
Исключение
Звонки гремели пронзительно и нудно. После десятого по счету звонка
Кестер выругался, подошел к двери и распахнул ее пинком. На площадке стоял
незнакомый человек. Чуть склонив набок голову, он с интересом глядел на
Кестера.
- Здравствуйте, - сказал незнакомец и улыбнулся. - А я к вам в гости.
- Я не ждал гостей, - ответил Кестер, - и не звал их.
- Да? - незнакомец слегка задумался. - Но я не совсем гость. Я к вам по
делу.
Кестер демонстративно взглянул на часы:
- Слушаю вас.
Гость, казалось, не замечал неприветливости хозяина:
- Сальников, - представился он. - Из Управления космических
исследований. Я следил за вашим делом и хочу кое-что выяснить.
- Ах, вот оно что, - губы Кестера скривились в усмешке. - Тогда вы
напрасно потратили время.
- Почему? - искренне удивился Сальников. - В материалах вашего дела я
не нашел ответа на один очень важный вопрос.
- Ищите, - сказал Кестер, - а меня оставьте в покое. Коллегия
прекратила расследование уже год назад. Прощайте.
Он повернулся, готовясь захлопнуть дверь.
- Вы знаете, Кестер, я вам верю, - негромко произнес Сальников.
- Что? - недоуменно переспросил Кестер.
- Я верю, что вы ни в чем не виноваты, - терпеливо повторил гость. - И,
кажется, знаю, как сделать, чтобы поверили остальные.
На мгновение Кестер застыл, затем его крупная, грузная фигура как-то
обмякла. Он посмотрел на Сальникова уже без враждебности, но с давней
тоской и горечью.
- Если вы меня пытаетесь одурачить, чтобы вытянуть новые сведения...
- Разрешите войти, - невозмутимо сказал Сальников, и Кестер неторопливо
посторонился.
Сальников расположился в одном из мягких кресел гостиной и, пока Кестер
доставал бокалы и пиво, украдкой его разглядывал. Безусловно, одиночество
Кестеру в тягость не было. И вовсе не от застенчивости - он просто не
нуждался в общении.
Короткая расслабленность хозяина прошла. Он смотрел на Сальникова
из-под неровных, кустистых бровей угрюмо и настороженно.
- Я тщательно изучил материалы, - начал Сальников, - и представляю,
чего мне недостает. Как вы, собственно, попали на Альдам?
- Тем же способом, что и остальные.
- Я имею в виду другое. Ведь вас не было в списках резерва?
- Ах, это... В общем-то случайность. Метеоролог из резерва сломал себе
ногу в Кордильерах. А я, когда погиб Мелье, был свободен и болтался в
управлении, ожидая назначения.
- Прежде вы во Внеземелье не работали, да? - уточнил Сальников, и
Кестер согласно кивнул.
- И вам предложили лететь на Альдам оттого, что вы были, что
называется, под рукой?
- Мне предложили лететь на Альдам потому, что я отличный специалист.
- Вот как? - Сальников был слегка шокирован.
На стол пролилось немного пива. Кестер тут же вытащил из-за спины
салфетку и принялся так азартно тереть поверхность стола, что Сальников
вместе со своим бокалом от неожиданности отпрянул.
- А все необходимые формальности, - сказал он, - как вы сумели их так
быстро преодолеть? Порядок подбора кандидатур в группы дальнего поиска
довольно жесткий.
- У меня не было затруднений, - пренебрежительно отмахнулся Кестер.
- И вы прошли все процедуры? И тесты экстремальных ситуаций? И
испытания на психологическую совместимость?
- Все, - без колебания ответил Кестер.
- Как же так? - Сальников изобразил сильную озадаченность. - Ведь вот
выписка из вашего личного дела. Восемнадцатого января вы были включены в
состав резерва группы "Альдам-IV", а девятнадцатого уже отбыли на
орбитальную базу.
- Ну и что?
- За од



Назад