16a13b01     

Руденко Борис - Охота По Лицензиям



Борис Руденко
Охота по лицензиям
- Почему жестокость? Охотничий инстинкт - один из древнейших. Не стану
сравнивать его с инстинктом продолжения рода, однако много тысяч лет
продолжение рода прямо зависело от того, насколько удачливы были охотники
племени, сколько они приносили добычи.
Лозинский передвигался по холлу гостиницы неторопливыми, мягкими
шагами. Такими же мягкими, плавными были его жесты, бархатистый голос
искренен и убедителен. Лозинский имел счастливую внешность человека,
который просто не может быть не прав. Даже прописная истина в его устах
казалась откровением. Однако Ратинов упорно не поддавался гипнозу.
- Пустые слова, - сказал он, нетерпеливо дернув плечом. - Просто слова,
которыми вы хотите замаскировать основную сущность охоты - убийство.
Погоня и убийство. Этим охота была всегда.
- Послушайте, - Лозинский протестующе вытянул руку, - разве я похож на
убийцу? Или Вениамин? А Маргарита?
- Не похожи, - согласился Ратинов. - Но это ничего не значит. Лицензии
на убийство у вас в кармане - эти ваши лицензии на отстрел.
Маргарита улыбнулась, посмотрела сначала на Веню, потом на свое
отражение в зеркальной поверхности стола.
- Кстати, что вы сегодня ели за обедом? - вдруг спросил Лозинский.
Ратинов пренебрежительно искривил губы.
- Я уже понял, что вы хотите сказать. Совершенно не в этом дело.
Но Лозинский не желал отказаться от удовольствия привести заготовленный
аргумент.
- Именно в этом. Сегодня за обедом вы кушали филе из говядины. Говядина
эта не так давно гуляла по зеленым полям с колокольчиком на шее. У нее
была добрая морда и красивые глаза. Может, это действительно ужасно, но
перед тем, как зажарить на сковородке, ее умертвили. Или убили - это одно
и то же.
- Нельзя смешивать добывание пищи с убийством для развлечения.
- Отчего же только для развлечения? Разве вам не нравится одежда из
шкурок монсов? Нежнейший, шелковистый мех. Ни одна имитация с ним не
сравнится. Это же настоящее чудо природы. Далее. Как прикажете
регулировать их численность на планете?
- Сомневаюсь, чтобы они особенно нуждались в такой опеке, - скептически
заметил Ратинов.
- И напрасно. Незадолго до первого появления человека на Дорионе
популяция монсов была на грани вымирания. У них почти не осталось
естественных врагов, что привело к совершенно пагубным последствиям.
Великолепные погодные условия, изобилие пищи - и неизбежная катастрофа -
взрывное увеличение численности, регресс и вырождение вида.
- Ты не совсем прав, - негромко сказал Вениамин. Он впервые вмешался в
спор. - Я слышал иное мнение по поводу резкого сокращения количества
монсов. Предполагается, что причиной была эпизоотия. Какой-то
вирус-мутант... Такое когда-то случалось и на Земле.
- Большинство в данном случае думает иначе.
- Вы сказали: почти не осталось естественных врагов? - заинтересованно
переспросил Ратинов. - Что значит "почти"?
- Тут тоже не совсем ясный момент в экологии планеты, - обрадовавшись
возможности прекратить неприятный спор, Лозинский уселся так, чтобы видеть
одновременно собеседника и Маргариту, и принялся объяснять.
- "Почти" - значит, что вообще-то хищники есть. Но их довольно мало и
они сосредоточены в определенных зонах Леса. Хотя условия в этих зонах
ничем не отличаются от условий любых других областей.
- Заповедники?
- Заповедники? - Лозинский удивленно поднял брови, потом усмехнулся. -
Похоже. Однако представить монсов в качестве заботливых хозяев этих
хищников довольно трудно. По уровню развит



Назад