16a13b01     

Рыбаков Вячеслав - Своё Оружие



Вячеслав РЫБАКОВ
СВОЕ ОРУЖИЕ
Это оказался лес. Праздничный калейдоскоп солнца и листвы.
Мимолетные, невесомые просверки паутинок. Лиловые от вереска поляны,
наполненные, как чаши, горячим медовым настоем. Мрачноватые сумерки
древних елей.
Затаенно бормочущий ручей в густой тени.
Солт пересек ручей вброд - волны мерцающего жидкого света медленно
перекатывались в воде от шагов - и сделал привал. Было около полудня,
прошло уже пять часов. Становилось жарко. Солт выпростал руки из лямок
рюкзака, лихо швырнул его на мягкий мох, лихо упал рядом. С минуту
полежал, потягиваясь, потом достал еду. Интересно, встретимся мы или нет,
благодушно думал он. Директор сказал, это совсем не обязательно. Впрочем,
и директор ничего не знал наверняка. Какой он, мой соперник? Гадать было
бессмысленно, но Солт не мог удержаться. О других городах и горожанах
знали лишь, что они есть и что они совсем другие. А какие? Солт
непроизвольно улыбался, волнение отступило, невозможно было волноваться в
таком лесу. Да и что волноваться? Первая и единственная заповедь бойца
гласила: будь собой. Как оценивают твои поступки Сокровенные, все равно
никогда не узнать. Большая птица скользнула между деревьями и шумно
взгромоздилась на толстую рыжую ветку. Солт поднял голову. Сквозь
трепещущие листья ослепительно рябили осколки солнца. Птица одним глазом
смотрела на Солта. У-у, здоровенная... Может, это и есть - он? Солт
улыбнулся птице и, закинув рюкзак на спину, двинулся дальше. Привал занял
меньше получаса.
Как его провожали... Директор города обнял и сам проверил, удобно ли
сложены вещи в рюкзаке. Отец трижды расцеловал при всем народе, прямо у
подножия лестницы. И Жале, покраснев до слез, зажмурилась и прильнула
губами к его подбородку, тоже на виду у всех...
А потом он поднялся по винтовой лестнице на круглую платформу - и
очутился в лесу.
Солт, конечно, любил свой город и был уверен в победе. Совсем не
обязательно, что случится встреча с тем, другим. Директор сказал: только
если Сокровенные не смогут отдать предпочтения никому, они как-нибудь
сведут соперников. Тогда нужно будет стараться вести себя так, чтобы
морально победить. В любой ситуации ощутить свою правоту, свое
превосходство. Ничего более конкретного даже директор не мог сказать.
Только не делать ничего, что самому не хочется. Ну, это и так ясно - какой
дуралей вздумает делать, чего не хочется. Драться я, конечно, не стану, в
сотый раз с достоинством думал Солт. Хотя в случае чего смогу за себя
постоять. Эта мысль доставила ему особенное удовольствие. Силы переполняли
его. Упиваясь уверенностью в собственном теле, он без разбега высоко
подпрыгнул и достал кончиками пальцев ветку сосны. Рюкзак грузно и мягко
поддал его по спине.
Солт знал, что победит.
Жалко того. Когда он проиграет Солту, его город расформируют. Всех
заберут в эти жуткие Внутренние миры, о которых толком ничего не
известно...
Но иначе нельзя, конечно. Это неизбежно. Население городов растет,
они должны расширяться, значит, количество их должно сокращаться. Сколько
всего городов? Солт понятия не имел. Собственно, о мире, расположенном за
формирующими город силовыми рубежами, никто ничего не знал. Но Сокровенные
знали все. Время от времени они устраивали состязание. Директор получал
сигнал и предлагал городу избрать бойца. Поднимаясь на платформу, Солт,
никак не думавший, что выбор падет на него, не подозревал, где окажется.
Но парки города он любил и очень обрадовался, что попал в лес. Он ше



Назад